English GCSE 9-1 useful report


From one link, and possibly only relevant to that particular examination board; but a useful read too:  A summary report of recent (where A is the highest grade) examination papers.

NB Check Exemplars

For  all  candidates

  Planning/outlining Developing  candidates’  ability  to  spend  five  minutes  productively  on  preparation  for  writing  is  likely  to  bear fruit  in  gaining  a  better  global  sense  of  the  text  before  they  begin  writing.  Teaching  candidates  how  to  jot down their  possible  content  ideas,  and  consider  the  overall  structure  and sequence  of  their  writing  is  helpful: various  strategies  such  as  spider  diagrams,  flow  diagrams,  notes,  or  linear  sequencing  may  be  helpful.  The key  thing  here  is  that  candidates  know  there  are  two  things  they  need  to  think  about:  1)  the  content  and ideas  of  their  text  and  2)  the  overall  structure  and  organisation  of  their  text.  The  point  of  this  activity  is  not so  much  to  prepare  a  detailed  outline  plan  of  the  text  but  to  go  through  the  thinking  processes  which  help the  writer  think  about  the  text  as  a  whole  and  their  authorial  intentions  before  they  start.

  Task representation It  was  evident  that  some  students  had  an  acronym  to  help  them  think  about  the  requirements  of  the  writing task,  but  it  was  less  evident  that  they  were  using  this  in  their  writing.  It  is  important  that  candidates  develop the  capacity  to  move  beyond  the  identification  stage  to  thinking  about  what  that  means:  if  the  form  is  a newspaper  article,  what  are  the  genre  characteristics  of  a  newspaper  article?  If  the  purpose  is  to  provide information,  what  are  the  language  features  of  an  instructional  text?  If  the  audience  is  non‐experts,  how might  the  writing  need  to  be  adapted  to  make  it  accessible  to  this  audience?

  Reviewing during  writing Encourage  candidates  to  pause  regularly  as  they  write  to  re‐read  what  they  have  written  and  to  remind themselves  of  their  intentions  in  terms  of  form,  purpose  and  audience.  Often  re‐reading  a  paragraph  helps generate  new  ideas  for  the  next  but  it  also  helps  keep  the  sense  of  the  text  as  a  whole  in  the  writer’s  mind. Teach  candidates  how  to  ‘read  aloud  in  their  heads’:  this  helps  us  to  hear  our  text  and  be  the  reader  of  our own  writing.  Encourage  candidates  to  pause  before  they  get  to  the  end  of  the  writing  and  think  just  for  a moment about how to bring the writing to an effective ending. For  lower‐ability  candidates 

 Managing examination  time Many  F  grade  candidates  did  not  attempt  the  writing  task  at  all,  or  did  not  finish  it,  so  one  clear  implication is  supporting  these  candidates  in  how  to  manage  time  in  an  examination.

  Re‐reading  sentences  whilst  writing F  grade  candidates  have  a  tendency  to  write  long,  rambling  sentences  which  managed  information  poorly.  It is  likely  that  these  writers  ‘just  write’  and  may  need  support  with  strategies  that  help  them  think  a  little  more about  what  they  are  writing  and  how  best  to  say  it.  It  may  help  these  writers  to  learn  how  to  orally  rehearse sentences  or  parts  of  sentences  in  their  head  before  they  write  them  down.  They  would  also  benefit  from looking  at  examples  of  poorly‐managed,  overlong  sentences  and  playing  with  how  to  rewrite  them  to  make them  more effective.

  Using some short sentences The  lack  of  text  rhythm  and  a  tendency  towards  rather  monotonous  structures  was  another  feature  of responses  from  F  grade  candidates.  Look  at  examples  of  short  sentences  in  different  texts  and  discuss  their effect,  both  on  how  the  text  sounds  when  read  aloud  and  the  impact  on  meaning.  It  is  important  to  help these  candidates  understand  that  it  is  not  just  a  case  of  having  some  short  sentences,  but  making  good choices  as  a  writer  about  how  to  draw  attention  to  an idea,  description,  point  or  so  on  by  giving  it  the  weight of  a  short  sentence.  For  average‐ability  candidates 

 Avoiding repetition  of  similar  structures  in  a  text,  such  as  I  think/I  believe Using  some  authentic  texts  as  models,  look  at  alternative  ways  of  expressing  a  personal  stance,  including alternative  verbs  to  think  and  believe,  and  adverbial  positioning,  such  as  in  my  opinion,  clearly,  without  doubt and  so  on.  Look  also  at  how  the  I  think  start  point  of  a  sentence  can  often  be  omitted  but  still  retain  a  sense of  a  personal  perspective. 

 Using paragraphs  more effectively C  grade  candidates  in  general  have  understood  well  that  paragraphs  need  to  be  organised  thematically,  and have also learned some standard adverbials which support the connection of ideas across a text. Their writing would be strengthened by a more sophisticated use of paragraphing, particularly using thematic organisation to  build  argument  sequentially,  rather  than  organising  the  text  essentially  around  ‘for’  or  ‘against’ paragraphs,  or  the  bullet  point  prompts  of  the  question.  One  element  of  this  is  developing  a  broader repertoire  of  ways  to  link  ideas  across  paragraphs.  This  is  not  simply  through  a  better  use  of  a  more  varied range  of  adverbials,  but  also  through:  lexical  connections,  such  as  the  use  of  repetition,  synonyms  or antonyms to link ideas in two paragraphs; the use of This to refer back to the previous argument; and stronger topic sentences (or thesis statements) in paragraphs to flag the line of argument. For  high‐ability  candidates 

 Using clause structures  which  support  the  expression  of  arguments The  most  basic  way  to  express  an  argument  is  through  simple  subordination  such  as  because,  if  and  unless. However,  it  might  be  helpful  to  introduce  high‐attaining  writers  to  some  of  the  clause  patterns  which  allow arguments  or  points  of  view  to  be  expressed in  a  more sophisticated  way  through  parallel  structures  such  as: not  only…  but  also;  neither…  nor;  either…  or;  if…  then;  although…nevertheless. 

 Being creative  in  approaching  the  task In  the  sample of scripts  analysed,  it  was  only  A  grade  candidates  who took a  different  approach  to  the  writing task,  and  even  at  A  grade  there  were  few  examples  of  this.  Encourage  candidates  to  feel  able  to  take  on different  character  roles  to  bring  a  different  perspective  to  the  task,  or  to  develop  an  alternative  viewpoint from the one implied by the question  (no‐one wrote about why our society is not a violent one, for example). 

 Avoiding overlong  paragraphs The  points  made  above  in  relation  to  developing  paragraphing  also  have  resonance  at  a  higher  level,  but  as a consequence of candidates’ ability  to  generate more ideas and write a greater length. Using some authentic texts  presented  as  unparagraphed  prose,  experiment  with  different  ways  of  paragraphing,  including  looking at  the  effect  of  the  occasional  short  paragraph,  and  discussing  the  impact  of  different  choices  for  subdividing by  theme.  Support  these  writers  in  understanding  that  theme  can  be  an  over‐arching  theme  or  a  sub‐theme, and  that  sometimes  ‘big  ideas’  need  breaking  down  into  smaller  ideas  to  develop  an  effective  argument.  Links  could  also  be  made  here  with  using  the  pre‐writing  preparation  stage  to  think  about  the  number  of ideas  and  sequencing  in  a  more  strategic  way.